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Los peligros de las Anacondas

Las anacondas son depredadores formidables, el rey de la cadena alimentaria en sus ecosistemas sudamericanos nativos. Si bien el contacto con la humanidad y los animales domésticos es raro, estos constrictores grandes y de cuerpo pesado representan una amenaza potencial para todo lo que se cruce en su camino. Otros peligros también están asociados con estas grandes serpientes.

Información general

Si bien hay cuatro especies de anacondas en el género Eunectes, la más estudiada es la anaconda verde (Eunectes murinus), a veces llamada la anaconda gigante. Estas serpientes son las más grandes del mundo basadas en el peso, aunque no son las más largas. Las hembras adultas pueden alcanzar longitudes de hasta 30 pies, aunque alrededor de los 20 pies es más común.

Los hombres son mucho más pequeños que sus contrapartes femeninas. Otras especies de anaconda incluyen la anaconda amarilla más pequeña (Eunectes notaeus), que crece en promedio de 12 a 15 pies, la anaconda Beni (Eunectes beniensis), que es sorprendentemente similar a la anaconda verde, y la anaconda de Deschauense (Eunectes deschauenseei), que es la más pequeña anaconda.

Las anacondas, al igual que otros constrictores, someten a sus presas enrollando sus cuerpos. La muerte de la presa resulta de sofocación, pérdida de circulación o rotura de columna o cuello. Las serpientes tienen mandíbulas forradas con muchos dientes cortos y afilados que se inclinan hacia la garganta para enganchar a su presa y evitar que se escape.

Peligros para otros animales

Las anacondas son los principales depredadores de su tierra natal, aunque las anacondas inmaduras y algunos adultos pueden ser presa de otros depredadores. La dieta de las anacondas verdes incluye ciervos adultos, capibaras y caimanes, todos animales grandes por derecho propio. Los jaguares también han estado en el menú de las anacondas adultas. En resumen, ninguna criatura que habita en la misma región y hábitat de la anaconda verde está a salvo de ataques. Otras especies de anaconda se alimentan de aves, roedores, mamíferos medianos y otras criaturas, y podrían potencialmente representar una amenaza para los animales domesticados cuando se les da la oportunidad. Si bien estas serpientes grandes viven en áreas que no son frecuentadas por el hombre o el ganado, muchas especies de ganado podrían ser comidas potenciales para las anacondas adultas de cualquier especie. Aunque es raro, se sabe que la anaconda Beni se alimenta de perros, gatos y pollos.

Peligros para el hombre

Los ataques al hombre por anacondas son pocos y distantes entre sí,  pero no son completamente desconocidos. Los hábitats nativos de las anacondas y las personas no se superponen fácilmente, lo que hace que los ataques humanos sean una baja posibilidad. Su informe termina diciendo que existe el potencial para que las anacondas se aprovechen de las personas.

Peligros para los ecosistemas

Aunque las anacondas son vitales para sus ecosistemas nativos, su presencia en otras áreas está causando problemas. Los Everglades de Florida se han visto invadidos por serpientes invasoras, como boa, pitón y dos especies de anaconda: las anacondas amarillas y verdes. La anaconda amarilla está catalogada como una especie de alto riesgo por la UICN, mientras que la anaconda verde figura como de riesgo medio. Las serpientes ponen en peligro mamíferos, aves y reptiles nativos a través de la depredación.

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